Archive for the ‘Social’ Category

The sorry state of the autonomous car discussion

Monday, May 25th, 2015

English: Google driverless car operating on a ...As can be evident across the web (for example in this article), the current discussion fueled by Google’s self driving car news and a the possible development plans of other small and large companies is often concerning itself with the morals of a software driven car(1). Which is, frankly, unfortunate.

I think that the only people that should be really bothered by all this talk of “who should the autonomous car kill (in case of an accident)” discussion are the programmers hard at Google and other companies, who are suddenly held to a much higher moral standard than expected of programmers who are responsible, today, to hundreds of lives in each instances – such as programmers for railway systems and passenger jets flight control software.

When you look at the problem from the perspective of autonomous transport control software, that is right now being used to safely transport millions of humans daily, its obvious that the main concern of the designers is to have quantitatively better response (more consistent and faster, in that order) than a human, for adverse situations, but qualitatively better – that is, the systems will not pretend to make decisions morally better than a human would do at any given situation, just perform better on the exact same actions that the human it replaces will have taken anyway.

So when a Google self-driving car programmer comes answer to the “trolley problem” or the “fat man problem” discussed in the linked article, they should not be held to a higher moral standard than the average driver, because that is who they are replacing.

 


  1. that is, immediately after the “ooh, technology is so awesome” debate []

ממשלת נתניהו החדשה – הממשלה היקרה ביותר, הממשלה המושחתת ביותר

Tuesday, May 12th, 2015

אני בד”כ לא כותב על פוליטיקה בבלוג שלי, אבל באמת קשה לי מאוד לשתוק על מה שקורה היום בישראל: ממשלת נתניהו האחרונה (כך לפחות אנחנו מקווים), ממשלה צרה על הקואיליציה הכי קטנה שאפשר לעשות (שהצליחה גם לארגן את כל חברי האופוזיציה להתנגד לה בכל הצבעה) היא הממשלה שגם קמה על הכי חלוקת שלל. כמות הכסף שבנימין נתניהו מחלק מהקופה הציבוריות היא מדהימה! האמת שעדיין לא ברור לי כמה – זה 6.7 מיליארד שקל לפי כתבה אחת ,9 מיליארד שקל לפי כתבה אחרת או 11.5 מיליארד שקל לפי כתבה שלישית, בכל מקרה זה כמויות לא נתפסות של כסף הובטחו על ידי “ראש הממשלה” לתחומים צרים שמהם ירוויחו (במקרה הטוב) קבוצות קטנות באוכלוסיה הישראלית.

למי שלא מבין כמה כסף פה נזרק למתנות לחברי הקואליציה, בואו נשים דברים בפרופורציה – מדובר בכ-3% מכל תקציב המדינה ב-2015! רק על שוחד בחירות! וגם בכלל לא ברור מאיפה יבוא הכסף– בתקציב 2015 כבר יש גרעון של מעל 3 מיליארד שקל.

אבל הלוואי וזו היתה הבעיה העיקרית. הבעיה העיקרית היא ההבטחה של בנימין נתניהו לזרוק את כל הנורמות החברתיות וההגיינה הציבורית לפח תוך שהוא מעודד שחיתות בכספי ציבור, בצורה שלא היתה כמוה מאז התקופות החשוכות ביותר בתולדות ישראל. (more…)

הקלות הבלתי נסבלת של מספר ת”ז באינטרנט

Friday, November 8th, 2013

באופן מעצבן יותר ויותר (ככל שהפילוט של המאגר הביומטרי נמשך ומאיים להביא עלינו אסון), כל מיני אתרי אינטרנט טריוויאלים לחלוטין דורשים מאיתנו האזרחים לספק להם את הזיהוי היחודי שלנו במאגר (הביומטרי וגם זה שלא) של הממשלה (הווה אומר “מספר תעודת הזהות”).

אני לא בטוח בכלל מה הזכות של חברות מסחריות אקראיות לדרוש מאיתנו את הפרט הזה, אבל אני די בטוח שאני לא חייב לספק אותו, וזה ממש מעצבן שהם דורשים את הזהות שלי כתנאי למכירה של כרטיס קולנוע, או שאר דברים טריוויאלים.

בגלל שאני בטוח שגם אותכן זה מעצבן, ובגלל שאני חושב שכל הפרקטיקה מטופשת (אפילו אם היא חוקית, ויש חשד קל שהיא לא), הנה לשרותכם – מחשב מספרי תעודות זהות ישראלית:

לשם הנוחות העמוד הנ”ל ידידותי לטלפונים חכמים והכתובת הישירה אליו היא: http://geek.co.il/articles/israeli-id.html

עוד נקודה: הוצע לי ששימוש במספר ת”ז לא שלכן באתר של ספק שרות זה עבירה על החוק – סוג של גניבת זהות. אני לא חושב שזה המצב – ואני אשמח לדעתכן בנושא, אבל לשם הזהירות:

  1. אין בבנית התוכנה הנ”ל משום המלצה להציג מספרי זהות שאינם שלכם לספקי שרות ואחרים. אם אתם בוחרים לעשות זאת זה על אחריותכם בלבד.
  2. אם אתם בכל זאת בוחרים להציג מספרי זהות כך, אני ממליץ לבחור מספרים שלא סביר שנמצאים בשימוש, כמו מספרים שמתחילים בשלוש פעמים אפס או שלוש פעמים תשע

Mandatory Access Control And Malware

Monday, July 18th, 2011

After listening to the virtus/malware discussion on LUG Radio’s new (but apparently one-off) show (check it out at lugradio.org, these guys are hilarious), got me thinking about how much Linux users are exposed to malware.

Lets forget, for the sake of the discussion, the technical attacks(1) as these are relatively easy to handle and Linux operating systems are already pretty well protected against such. The main vector of attack for malware these days is Social Engineering anyway – this is how Mac OS-X users get attacked by malware: you browse a web site, and an image that looks like a a blinking dialog box notifies you that your computer has been infected by a virus and prompts you to download this “fix”.

Most of us, technically inclined users, sneer at this type of “threat”, but most people aren’t technically inclined and there are enough people out there that will be fooled by this practice time and time again. Click the image and a binary gets downloaded to your computer and if it is in the correct format it will get executed.

(more…)


  1. Such as buffer overflows and such []

Copyright litigation strikes one more absurdity

Thursday, December 17th, 2009

Its one of those things that was bound to happen eventually, we doesn’t make it any less stupid: Pub owner fined £8,000 because a guest downloaded copyrighted material on the pub’s open wireless hotspot.

From reading the article, I’m not really clear who have levied this fine – from a naive reading of the article, it sounds like the complaint was filed against the Pub’s wireless internet service provider – The Cloud (a company that provides wireless hotspot services to businesses), and its not clear whether a court was involved or if the fine was levied by some sort of arbitration process handled by the company.

(more…)

מצעד זכויות האדם הראשון בתל-אביב

Saturday, December 12th, 2009

[פוסט מתוארך אחורנית – לקח לי הרבה זמן לסדר את הוידאו בגלל בעיות מחשוב]

הייתי אתמול במצעד זכויות האדם הראשון בארגון האגודה לזכויות האזרח בישראל. היה מאוד צבעוני. במיוחד למרות שאני לא מסכים עם הרבה מהדעות שהועלו על נס ודגל במצעד (שימו לב בוידאו) היה חשוב לצעוד על זכותם של אנשים להביע אותן (בפראפרזה על הציטוט הידוע של וולטייר).

חבל שהרבה אנשים שאני מכיר, ושאת דעותיהם אני מעריך ושאפשר לקרוא להם “הרוב הדומם”, לא חשבו שזה חשוב מספיק להגיע למצעד, אבל כן פגשתי שם את מני ליבנה (כל הכבוד!).

בכל מקרה, הינה וידאו קצר של המצעד חולף ברחובות תל אביב – כ-14 דקות (בסך הכל כן הגיעו הרבה אנשים). המיקרופון במצלמה(1) היה מקולקל אבל לא שהיה יותר מדי מה לשמוע במהלך רוב המצעד. במקום זה שמתי פסקול קצת רועש של מוזיקה חופשית, אז אני ממליץ להתחיל בלהחליש את עוצמת הקול במחשב :-)
(more…)


  1. הטלפון שלי []

מזל טוב למאגר הביומטרי

Tuesday, December 8th, 2009

לא כתבתי על חוק אמצעי זיהוי ביומטריים אצלי בבלוג עד עכשיו, למרות שזה נושא שלי אישית מאוד חשוב (ואני מאמין שצריך להיות חשוב לכל אזרחי מדינת ישראל), ואני לא באמת הולך להתחיל לכתוב על זה עכשיו כשהחוק עבר ועוד מעט יתחיל להיות מיושם: יש רבים וטובים ממני שמדברים על הנושא הזה ארוכות, כמו לדוגמה בבלוג של יהונתן קלינגר.

אבל בפרספקטיבה של 24 שעות אחרי, הנה אסופה של מאמרים מבלוגים אחרים בנושא:

נ.ב. ולמי שהתעניין, אני נורא חולה ולא יוצא מהבית (ירביצו לי אם אני אנסה :-( ).

חכמת ה”אנשים הפשוטים”

Friday, July 10th, 2009

עוד וידאו מהאינטרנט: בכנס השנתי הבין-תחומי  TED מופיעים כל מיני אנשים ונותנים הרצאות על דברים מעניינים. בד”כ אני מקבל הרצאות על כל מיני דברים טכנולוגיים כמו ההרצאה של דיוויד מריל על siftables (חייבים לראות), אבל ההרצאה האחרונה שראיתי, של ברי שוורץ מדברת פשוט על חכמה – מה זה ולמה אי אפשר ללמד את זה:

והנה קישור לעמוד המקורי באתר של TED.

Israeli road-rage rant

Monday, March 30th, 2009

[Sorry about this Israel-specific post being in English – its just so annoys me and I want the rest of the world to know about this.]

Israel has on general very good road – compared to many modern countries (in Europe and North America): national roads are all at least dual carriageways with many of them triple carriageway or even more; roads are mostly lighted at night except maybe single carriageway roads in rural areas; even road maintenance which was historically horrible in Israel is pretty good now days.

That being said, the state of driving in Israel is horrendous – people simple have no road courtesy whatsoever! The most common annoyance I have with traffic in Israel is that on a triple carriageway, where you have three lanes to choose from, the slowest one (which often has average speeds way under the low Israeli speed limit) is the middle one! If you’re just driving along at about the speed limit (maybe a few km/h over it, I can’t pretend I’m a saint), then you normally would be driving on the rightmost lane, passing people on your left. Very very annoying, not to say dangerous near interchanges. More ludicrous is that if you are in a real hurry and want to drive at speed that will normally get you a speeding tickets, you also mostly drive on the right most lane – as the left lane is occupied by people who think they are the fastest on the road but in actuality only drive around 100 km/h.

And all that before we discuss drivers switching lanes without signaling, driving on the center between two lanes, breaking abruptly for no obvious reasons, and the most annoying behavior – being the first car at a stop light the driver stops about 2 car-lengths away from the stop line. I have no idea why they do that, except for increasing the likelihood of a traffic jam this serves no purpose I can understand.

I hate Israeli drivers.

US woman says Ubuntu can’t access the internet

Saturday, January 24th, 2009

Or so the article on The Register goes. Aside from populist titling, this story actually demonstrates what hurdles Linux has to go through in order to be accepted as a Desktop Operating System, and considering the size of the task I might as well retract my stand on the subject – yes, Linux is not yet ready as a Desktop OS for the general populace.

(more…)


Spam prevention powered by Akismet