Archive for the ‘Stuff’ Category

The sorry state of the autonomous car discussion

Monday, May 25th, 2015

English: Google driverless car operating on a ...As can be evident across the web (for example in this article), the current discussion fueled by Google’s self driving car news and a the possible development plans of other small and large companies is often concerning itself with the morals of a software driven car(1). Which is, frankly, unfortunate.

I think that the only people that should be really bothered by all this talk of “who should the autonomous car kill (in case of an accident)” discussion are the programmers hard at Google and other companies, who are suddenly held to a much higher moral standard than expected of programmers who are responsible, today, to hundreds of lives in each instances – such as programmers for railway systems and passenger jets flight control software.

When you look at the problem from the perspective of autonomous transport control software, that is right now being used to safely transport millions of humans daily, its obvious that the main concern of the designers is to have quantitatively better response (more consistent and faster, in that order) than a human, for adverse situations, but qualitatively better – that is, the systems will not pretend to make decisions morally better than a human would do at any given situation, just perform better on the exact same actions that the human it replaces will have taken anyway.

So when a Google self-driving car programmer comes answer to the “trolley problem” or the “fat man problem” discussed in the linked article, they should not be held to a higher moral standard than the average driver, because that is who they are replacing.

 


  1. that is, immediately after the “ooh, technology is so awesome” debate []

ממשלת נתניהו החדשה – הממשלה היקרה ביותר, הממשלה המושחתת ביותר

Tuesday, May 12th, 2015

אני בד”כ לא כותב על פוליטיקה בבלוג שלי, אבל באמת קשה לי מאוד לשתוק על מה שקורה היום בישראל: ממשלת נתניהו האחרונה (כך לפחות אנחנו מקווים), ממשלה צרה על הקואיליציה הכי קטנה שאפשר לעשות (שהצליחה גם לארגן את כל חברי האופוזיציה להתנגד לה בכל הצבעה) היא הממשלה שגם קמה על הכי חלוקת שלל. כמות הכסף שבנימין נתניהו מחלק מהקופה הציבוריות היא מדהימה! האמת שעדיין לא ברור לי כמה – זה 6.7 מיליארד שקל לפי כתבה אחת ,9 מיליארד שקל לפי כתבה אחרת או 11.5 מיליארד שקל לפי כתבה שלישית, בכל מקרה זה כמויות לא נתפסות של כסף הובטחו על ידי “ראש הממשלה” לתחומים צרים שמהם ירוויחו (במקרה הטוב) קבוצות קטנות באוכלוסיה הישראלית.

למי שלא מבין כמה כסף פה נזרק למתנות לחברי הקואליציה, בואו נשים דברים בפרופורציה – מדובר בכ-3% מכל תקציב המדינה ב-2015! רק על שוחד בחירות! וגם בכלל לא ברור מאיפה יבוא הכסף– בתקציב 2015 כבר יש גרעון של מעל 3 מיליארד שקל.

אבל הלוואי וזו היתה הבעיה העיקרית. הבעיה העיקרית היא ההבטחה של בנימין נתניהו לזרוק את כל הנורמות החברתיות וההגיינה הציבורית לפח תוך שהוא מעודד שחיתות בכספי ציבור, בצורה שלא היתה כמוה מאז התקופות החשוכות ביותר בתולדות ישראל. (more…)

דברים מטופשים: טקס פרסי הטלוויזיה

Monday, February 16th, 2015

למי שלא שם לב (בטח כולכם), האקדמיה הישראלית לקולנוע וטלוויזיה(1) חילקה ביום שישי האחרון את פרס האקדמיה לטלוויזיה (שמוגדר באתר האקדמיה כ-“המקבילה הישראלית לפרסי האמי האמריקאים”, אבל בניגוד לפרס אופיר לקולנוע ולפרס האמריקאי המצוין לעיל, אין לו שם).

בטח לא שמעתם על זה, כי טקס חלוקת הפרס ליצירה טלוויזיונית ישראלי מקורית, בו חולקו פרסים לסדרות בהפקת ערוצי טלוויזיה ישראלים, לא שודר באף ערוץ טלוויזיה ישראלי,  אפילו לא אלו שקיבלו את הפרס.

אני ספרתי שלושה דברים מטופשים.

(more…)


  1. למה את המילה הזאת לא עיברתו? []

Pollution Efficiency of Alternative Fuel Cars

Tuesday, November 25th, 2014

Every now and then, when discussing EVs (electric vehicles) or other alternative fuel cars(1), that offer basically zero pollution (in the form of green house gases and other poisonous gases) someone always raises the argument that these cars just “move the pollution upstream” to the electric power plants and you are still polluting just the same.

But this argument only works if the power production “upstream” really is polluting as much as an onboard gas engine – which really sounds weird to me, because as you increase the success of the engine – from something that had to be small enough to fit in a car to something that basically only had the limit of required to be cost effective – surely you can have large efficiency gains, even if burning the same fuel?

So here are some numbers:

(more…)


  1. like the new “hydrogen powered” cars []

הלקוח צודק, גם כשהוא מעצבן

Sunday, August 10th, 2014

English: GSM Micro SIM card vs. GSM Mini SIM card

ניגשתי היום לנקודת שרות של סלקום בשביל לשחזר את כרטיס ה-SIM של הטלפון שאיבדתי (את הכרטיס, לא את הטלפון), וכשאיש השרות שאל אותי איזה סוג כרטיס אני צריך, עניתי לא בפשטות “הרגיל – מיני SIM”. מה שהוביל לויכוח האם קיים דבר כזה שנקרא “Mini-SIM” (רמז: קיים, זה מה שיש ברוב הטלפונים).

 

שזה כנראה היה טעות מצידי, כי איש השרות א) לא מבין במוצר שהוא מוכר (שזה לא מקרה מיוחד), אבל ב) משוכנע ש(חוסר) הידע שלו הוא הדבר הנכון ו-ג) מאוד לא סלחני לאנשים שמנסים להסביר לו שהוא טועה – מה שגרם לכך שקיבלתי שרות ממש גרוע ויחס מזלזל.

 

GNOME 3 Fails As A Desktop Environment

Wednesday, August 6th, 2014

Because if you don’t like exactly 100% what the GNOME developers think the desktop should look like, then too bad, you’d just have to suffer.

In addition to really annoying misbehaviors that I doubt anyone could justify (like the evolution color problem), here are the list of things that cause me to hate GNOME and will eventually cause me to reinstall KDE.

Full disclosure: I’m normally a KDE user and have been trying the latest GNOME using Fedora 21 pre-release. I expect that some of the things I mention below are bugs that will be fixed in time for the public release, and if so feel free to point them out. Also, I’m aware that some of the issues I have can be “fixed” by installing the GNOME Tweak tool or editing the dconf (the GNOME “registry”), but I don’t feel this is a valid way to build software – “if you want it to not be painful, you should be an advanced user”. Did I mention I love KDE?

(more…)

Why I hate 4K displays

Wednesday, June 18th, 2014

Well, I don’t have very high resolution displays at all (you might call them UHD displays?), but the name “4K” is really stupid – so please stop using it.

What is it 4000 of anyway? Can anyone tell me? Hint – no it doesn’t have 4000 pixels, nor 4000 scan lines or 4000 anything or event anything else that is divisible by 4000. Although the horizontal resolution is almost 4000 (actuallly 3840 pixels wide), and while Wikipedia will have you believe that is the reason for the name, it is not so.

No, the reason is so much stupider than that: the name “4K” is because “4K displays” are 4 times larger (in pixel count) than 1080p displays (1080 being about 1K). This is so stupid, because while UHD displays do indeed have 4 times the pixels of a 1080p (“1K”) display, the 1080 in the number does not relate to the number of pixels – it is the number of scan lines in the picture – of which a UHD display has only twice as much. But “2K” just doesn’t have the right ring to it… so, the branding masters made do with what they have. Sooooo stupid…

מתכון: תבשיל הודו לעונת המעבר

Wednesday, September 5th, 2012

מתחשק לכם תבשיל סמיך בבישול ארוך, אבל עדיין לא קר מספיק בחוץ בשביל תבשיל ממש כבד, והרופא ביקש להפחית בבשר האדום? הנה תבשיל דמוי גולש, קל יחסית ומבוסס על הודו – בשביל שומרי המשקל שבינינו.

המצרכים:

  • 1 ק”ג שוק הודו מפורק (ידוע גם כשווארמה הודו – בלי העצמות כמובן)
  • בצל גדול
  • גמבה או פלפל בצבע מתאים
  • כרובית קטנה
  • קולורבי גדול
  • תפוח אדמה
  • קישוא או זוקיני גדול
  • 3 גזרים גדולים
  • שאר במיני תבלינים לפי הצורך

הכנה:

(more…)

Another thing I find annoying

Monday, September 3rd, 2012

When you send an email to a list with a file attached, but you attach the wrong file. So a helpful soul replies with “you attached the wrong file” and you want to just ‘reply all’ and attach the correct file – but the helpful person didn’t want to cause you shame by publishing your error, and so their reply was private.

Now to send the correct file, you have to dig up your old email from the sent items folder and reply to that with “sorry for being stupid”.

So – it helpful friends: when you want to help, please use ‘reply all’. It’s the friendly thing to do, as it saves me both annoyance and face.

Another form of recycling

Sunday, July 22nd, 2012

This was on the bus stop bench outside my work today:

image

The note under the memory modules (3 sticks, 512MB each, either PC100 or PC123) says “please take”.

I never thought about trying that. Do you think I can do the same with my old CRT?


Spam prevention powered by Akismet