Archive for the ‘Evangelism’ Category

Pollution Efficiency of Alternative Fuel Cars

Tuesday, November 25th, 2014

Every now and then, when discussing EVs (electric vehicles) or other alternative fuel cars(1), that offer basically zero pollution (in the form of green house gases and other poisonous gases) someone always raises the argument that these cars just “move the pollution upstream” to the electric power plants and you are still polluting just the same.

But this argument only works if the power production “upstream” really is polluting as much as an onboard gas engine – which really sounds weird to me, because as you increase the success of the engine – from something that had to be small enough to fit in a car to something that basically only had the limit of required to be cost effective – surely you can have large efficiency gains, even if burning the same fuel?

So here are some numbers:

(more…)


  1. like the new “hydrogen powered” cars []

הלקוח צודק, גם כשהוא מעצבן

Sunday, August 10th, 2014

English: GSM Micro SIM card vs. GSM Mini SIM card

ניגשתי היום לנקודת שרות של סלקום בשביל לשחזר את כרטיס ה-SIM של הטלפון שאיבדתי (את הכרטיס, לא את הטלפון), וכשאיש השרות שאל אותי איזה סוג כרטיס אני צריך, עניתי לא בפשטות “הרגיל – מיני SIM”. מה שהוביל לויכוח האם קיים דבר כזה שנקרא “Mini-SIM” (רמז: קיים, זה מה שיש ברוב הטלפונים).

 

שזה כנראה היה טעות מצידי, כי איש השרות א) לא מבין במוצר שהוא מוכר (שזה לא מקרה מיוחד), אבל ב) משוכנע ש(חוסר) הידע שלו הוא הדבר הנכון ו-ג) מאוד לא סלחני לאנשים שמנסים להסביר לו שהוא טועה – מה שגרם לכך שקיבלתי שרות ממש גרוע ויחס מזלזל.

 

הקלות הבלתי נסבלת של מספר ת”ז באינטרנט

Friday, November 8th, 2013

באופן מעצבן יותר ויותר (ככל שהפילוט של המאגר הביומטרי נמשך ומאיים להביא עלינו אסון), כל מיני אתרי אינטרנט טריוויאלים לחלוטין דורשים מאיתנו האזרחים לספק להם את הזיהוי היחודי שלנו במאגר (הביומטרי וגם זה שלא) של הממשלה (הווה אומר “מספר תעודת הזהות”).

אני לא בטוח בכלל מה הזכות של חברות מסחריות אקראיות לדרוש מאיתנו את הפרט הזה, אבל אני די בטוח שאני לא חייב לספק אותו, וזה ממש מעצבן שהם דורשים את הזהות שלי כתנאי למכירה של כרטיס קולנוע, או שאר דברים טריוויאלים.

בגלל שאני בטוח שגם אותכן זה מעצבן, ובגלל שאני חושב שכל הפרקטיקה מטופשת (אפילו אם היא חוקית, ויש חשד קל שהיא לא), הנה לשרותכם – מחשב מספרי תעודות זהות ישראלית:

לשם הנוחות העמוד הנ”ל ידידותי לטלפונים חכמים והכתובת הישירה אליו היא: http://geek.co.il/articles/israeli-id.html

עוד נקודה: הוצע לי ששימוש במספר ת”ז לא שלכן באתר של ספק שרות זה עבירה על החוק – סוג של גניבת זהות. אני לא חושב שזה המצב – ואני אשמח לדעתכן בנושא, אבל לשם הזהירות:

  1. אין בבנית התוכנה הנ”ל משום המלצה להציג מספרי זהות שאינם שלכם לספקי שרות ואחרים. אם אתם בוחרים לעשות זאת זה על אחריותכם בלבד.
  2. אם אתם בכל זאת בוחרים להציג מספרי זהות כך, אני ממליץ לבחור מספרים שלא סביר שנמצאים בשימוש, כמו מספרים שמתחילים בשלוש פעמים אפס או שלוש פעמים תשע

Open letter to Karen Sandler and Bradley Kuhn of “Free as in Freedom”

Sunday, October 20th, 2013

A public response to “FaiF oggcast 0×43“, or at least to the second section (after the FOSDEM talk recording starting at 0:54:31):

Sometimes you guys just drink your own cool-aid, while being completely out of contact with reality. This is a prime example – in FaiF 0×43, at 1:12:40 Bradley says “Proprietary Javascript … is the new form of [vendor] lock-in, and People are locked in to GitHub”, which is just the worst of a large tirade where Bradley just compares people who create useful services and want to finance them – while contributing to open source and free software – to the worst proprietary software vendors, for the crime of creating their website with unlicensed Javascript code. All the while Karen just says “yes”.

(more…)

Powershell still sucks

Sunday, March 17th, 2013

Powershell is a great command line shell, if you all you know is cmd and batch. There are so many things it is missing when trying to compete with current Unix shells such as Bash, and while some of them have semi-working workarounds, many are sorely missing.

My pet peeves are:

  • A decent pager. “more” is basically at the same stage it was when I started working in MS-DOS 3.30, and it is nowhere near the functionality of “less”(1).
  • Persistent history. I’ve seen some workarounds but couldn’t get any of them to work properly.

Both of these features have been available to me since I started working with Linux in 1995, and it is really difficult living without them in MS-world. A decent terminal emulator will be nice too – the Powershell box has advantage over the cmd.exe box in that it is blue – other then that they are both in the same sorry state that the “dos box” of Windows 3 fame was at. I’m using “Console 2″ to get some useful work done, but it too leaves much to be desired.

Also, startup is so.. fscking.. slow.. Starting Powershell on a brand new machine (with no per-session user scripts) can take as much as 3 seconds. Those are minutes of my life everyday that I would never get back.


  1. and I’m not talking about the built-in editor, just being able to “page up” would have been nice []

Canonical announced a new display server – Mir, and it is good for the consumer

Tuesday, March 12th, 2013

Canonical have last week announced that they are developing their own display server to replace the ubiquitous X display server, a project called Mir, and the shit storm has begun anew(as what happened after Unity, Ubuntu Touch and other Canonical announcements). Contrary to popular belief, I think that this happening is a good thing for the Linux community in whole.

There are many reasons why I think this is good, most are not really concrete technical things, but I can list a few:

  • X11 is showing its age. There were some internal efforts to modernize it (e.g. kdrive which have mostly merged into the existing code) and some external efforts to replace it (Fresco and Wayland to name a few), but none have made much of an impact on the current state of Linux display.
  • From first look, Mir is a modern code base written in C++11 and Boost, which I like.
  • Diversity is generally a good thing.

If we go over the last point in a bit more depth, I think we can see why Mir would generally be a good thing for Linux developers and users and why people should stop being negative.

(more…)

What is Windows XP for you?

Friday, January 25th, 2013

I just “love” this quote from this PC-Magazine article:

… the amazingly enduring Windows XP—easily Microsoft’s most successful enterprise product ever…

Which is a really cock-eyed way to look at the operating system market, which completely ignores purchasing decisions by millions of users world-wide. A better description of Windows XP might be:

The last reasonably well-made operating system that Microsoft made

Users aren’t migrating from Windows XP because its so good(1) – they keep using Windows XP because every later OS is really bad.


  1. hint: it isn’t []

TurkTrust CA certificate breach and what does it mean for you

Saturday, January 5th, 2013

A pseudo analysis of the issue that was brought to my attention by Eric Klien’s post here. The following text is slightly edited version of my comment on the post, reproduced here because I think its important for my readers to be aware of the issue.

A new CA kerfuffle has broken out yesterday, and here are some of the headlines:

The information for the discussion below was sourced from these, more technical, articles(1):

To summarize, the problem was a botched test process in TurkTrust CA (as part of an external security audit) that caused a CA profile to be set up to generate “sub CA” certificates, and following that the profile was copied to the production system and subsequently used to generate two certificates before the problem was discovered and fixed (I assume the test profile was removed from the production system), but only 1 of those certificate was revoked. (more…)


  1. I applaud BBC for trying to present a complex security issue in “layman terms”, but as someone who is familiar with the technology in question, it gave me quite a headache, trying to “reverse translate” the text []

Apple’s next iPhone 5 will have everything we’ve already seen on Android

Monday, July 9th, 2012

International Business Times has published an article with some features made available by iOS 6 that is likely iPhone 5 will offer:

Answering/Declining Calls - Users will now have the option to answer or decline calls. Users may send a text message from a choice of pre-programmed options if you wish not to be disturbed at the moment. Users will also be able to remind themselves to return the missed calls later.

Really? That’s a new feature? Having used these features constantly since, like, forever on Android, I’m actually very surprised that iOS didn’t have those up till now.

(more…)

צלצול ניתוק (“צינתוק”) מבית 012 סמייל

Sunday, November 13th, 2011

אם אתם רואים שהתקשרו אליכם ממספר שמתחיל בספרות 072-200 (לדוגמא 072-2003144), אל תתקשרו בחזרה: אלה אנשי מכירות של חברת 012 סמייל שרוצים למכור לכם משהו, ונראה שהחלט לנקוט בגישת “צלצול/ניתוק” כדי לעודד את לקוחותיהם לחזור אליהם. כנראה כדרך לחסוך בזמני המתנה של אנשי מכירות: אם המערכת האוטומטית גורמת ללקוחות להתקשר לאיש המכירות, אז איש המכירות לא צריך לבזבז זמן בהמתקנה שהלקוח ירים את הטלפון.

אני לא חושב שהשימוש הזה מתנגש עם חוק מניעת דואר זבל (תיקון מס’ 40 לחוק התקשורת), אפילו לא תחת תיקון 47 לחוק התקשורת הידוע כחוק נגד “צינתוק” (ראו גם את התביעה היצוגית בנושא) מכיוון שאני לקוח של 012 ותחת חוק התקשורת מותר להם לשלוח לי דברי פרסום, אבל עדיין מדובר בחוצפה ממדרגה ראשונה – לצפות שאני אשלם עבור משלוח דבר פרסומת אלי.

אז כל מה שיש לי לעשות הוא להמליץ לקוראי להזהר ולא לחזור לשיחות טלפון שלא נענו מחברת -012 סמייל.